Argentina vs. Chile

Durante los últimos dos meses, hemos cruzado 5 veces la frontera Argentina / Chile. Cada vez, había una pista de ripio, demostrando, quizá, la animosidad histórica entre los Países. ¡¿Entonces, que están las diferencias y cual preferimos?!

Tecnología: En Chile se puede subir en bus con la boleta en su móvil. En Argentina, reservamos una vez por internet y cuando llegamos al terminal, nos enviaron al imprenta al lado. Se puede pagar con tarjeta con más frecuencia en Chile y hay un banco que no carga para retirar moneda. En Argentina, se debe pagar entre 6-10 Euros cada retiro.
Chile 2 – 0 Argentina

Ciudades: En el sur, las ciudades de Argentina (El Calafate y Ushuaia) son más desarrollados, con mejor restaurantes, cervecerías y supermercados, que los de Chile (Punta Arenas y Puerto Natales). En el Norte, nos gustó mucho Santiago y Puerto Varas en Chile. En Argentina, Bariloche está ubicado perfectamente entre los montañas y los lagos, pero era ruidoso y es muy turístico, de manera similar a San Martin.
Chile 3 – 1 Argentina

Parques Nacionales: En Argentina, visitamos Los Glaciares (dónde se encuentra Cerro Fitzroy), Tierra del Fuego, Nahuel Huapi y Lanín. Todos los cuatros tienen vistas magníficas, no cuestan nada para entrar y se puede acampar con libertad. En Chile, en Torres del Paine se debe reservar por adelantado y pagar mucho. En Volcán Villarrica no nos permitieron subir sin guía, pero hicimos un sendero interesante circa de Volcán Osorno. En Chile, hay más lluvia así que es más verde, y en general, no había tanto viento e hizo más calor
Chile 4 – 5 Argentina

Precios: Son generalmente más barato en Chile. Alquiler de coche era carísimo en Argentina: Pagamos 70 Euros por día en Puerto Madryn y 50 en Bariloche. En Chile, cuesta la mitad (¡y en Nueva Zelanda, 15 por día!). Otras cosas especialmente caras en Argentina: vuelos internos, avena y buen yogur.
Chile 5 – 5 Argentina

Gente: No puedo distinguirlos. Tuvimos buenas experiencias en ambos países. Si habla un poco de Castellano, todo el mundo aquí es amable.
Chile 5

Chile 6 – 6 Argentina

Comida: Ambos son bastante limitados a carne con papas o puré. Hay también pasta, gracias a la influencia italiana, pero no se encuentra comida de otras partes del mundo. Sin embargo, comimos unos bifes y corderos excelente en los dos. Pero, al contrario de la reputación, el bife en Argentina era generalmente peor que en Chile. A menudo, era demasiado cocido. ¡Aun cuando hice gran esfuerzo explicar cómo cocinarlo!
Chile 7 – 6 Argentina

Por tanto, el ganador es Chile. Pero si venís en América del Sur, no podéis echar ver Fitzroy o la vista desde Cerro Campanilla a Bariloche.

Como Viajar Alrededor del Mundo

Ultimamente, unos amigos míos me han preguntado sobre lo que hemos aprendido durante tanto tiempo viajando. Pues aquí voy a escribir unos consejos y deciros unos errores que hemos hecho, para que no los hagáis vos-mismos.

La cosa más importante que aprendimos durante las primeras semanas era que siempre vale la pena pasar mínimo de 2 noches, idealmente 3 en cada lugar. Empezamos descubrir nuestro plan como, por ejemplo, “3-1-2-1-2”, en que cada número indique la cantidad de días que íbamos a pasar en un lugar. Descubrimos rápidamente que 3-3-3-3 es mucho más relajante que 5-1-5-1. Puede ser que unos lugares tienen más que hacer que otros, pero hay siempre algo y a veces, las sorpresas te gustan más que lo estimado.

Otro error de los primeros meses era que planeamos demasiado por adelantado. En particular, ya habíamos reservado nuestros vuelos entre los países de Asia, dejándonos solamente 2 semanas cada una. Eso quería decir que no tuvimos tiempo para cambiar nuestros planes, cuando descubrimos nuevas cosas que quisimos hacer.

Después, fuimos en Australia donde Intentamos hacer demasiado sin suficiente tiempo: un error bastante clásico. Si, vimos mucho del país, pero nos habríamos gustado pasar más tiempo en Sydney y Melbourne. En Nuevo Zelanda, las cosas pasaron mejor y la idea de alquiler un coche durante todos los 3 meses era bueno. Si tiene más tiempo, valdría la pena comprar un camper, pero la alquila de coche es muy barato y más fácil.

Mi último consejo se trata del plan grande del viaje. Elegimos la ruta, Asia, Oceanía, América del sur, porque los vuelos eran más cortos (y así más baratos). Sin embargo, habríamos apreciado visitar los países de Asia, con sus precios baratos de comida y hoteles, después de Nuevo Zelanda. Así, nos habríamos descansado mejor entre las montañas de NZ y América.

Planeando un viaje alrededor del mundo y tiene más preguntas? Dígame.

¿Porque no me están gustando las ciudades?

Viví siete años en Londres y tres en Oxford. Al viajar durante los últimos años, he visitado muchas ciudades que me gustaron mucho. Por ejemplo, a Alice y yo nos encantó Tokio y pasamos semanas divertidas en Barcelona y Río de Janeiro.

Sin embargo, durante este viaje, no me han gustado las ciudades. Empezó con Coron en los Pilipinos, que tuvo una calle terriblemente ruidosa. Nos gustó Vietnam en general, pero no me interesó Hoi An, la ciudad muy popular con otras turistas. El problema aumentó en Nuevo Zelanda, dónde mismo Wellington, nuestra ciudad preferida, me aburrió después de dos días. Acabamos de pasar una semana en Santiago y ‘allá’, no querría salir, sino quedarme en nuestro departamento planeando nuestro viaje en Patagonia.

Porque he tenido una reacción tan fuerte contra ciudades? A veces, he sentido como estoy perdiendo tiempo, que podría pasar mejor en las montañas. Un aspecto de mi personalidad es obsesión: resulta que puedo trabajar mucho en un proyecto, pero tengo que acordarme siempre que hay otras cosas importantes.

Por otro lado, las ciudades me han hecho sentir solitario. Claro que tengo Alice, pero me gusta rodearme de otra gente: por eso me gusta enseñar. Veo a mucha gente con sus amigos y me acuerda de los míos, así que quiero ir a tomar copas con ellos. Pero no puedo.

Una cosa que quizá ayudará en las semanas que viene, es que vamos a quedarnos más en los hostales que con Airbnb. Así, se conoce más fácilmente otros viajeros y no se siente tan solo. Aprendí esto hace 10 años, durante mi primero viaje solo, pero como somos una pareja, no parece tan necesario quedarse en hostales. Pero si, es importante, especialmente si es extravertido como yo.

Entonces, ya empieza mejorar. Anoche pasamos un super tarde con un hombre que Alice conoció en un hostal la semana pasada. Espero que conocemos a muchos más amigos así.

La Clima de Nueva Zelanda

No soy un experto en el Clima, pero me interesa así que intentaré escribir un poco sobre lo que he aprendido aquí.

Mi fuente de información acerca del clima es el sitio web metservice.co.nz, que tiene una revista rigurosa del clima de Nuevo Zelanda. Quizá lo que me sorprendí los más era que hay más diferencias entre el este y oeste que el norte y sur del país, causada por la Sierra de montañas que se encuentra la longitud del país. Estas montañas impiden las nubes así que en el oeste hay lugares con más que diez veces la lluvia de Londres (si, ¡no me lo podía creer!) pero 100km al este, hay desiertos.

Aquí llueve diez veces más que en Londres… ¡No lo creo!

Pero en general, debo de decir que el tiempo en Nuevo Zelanda es mucho mejor que en Inglaterra, aunque los países están cotejados a menudo. Supongo que la gente coteja los dos países a causa de la historia de conquista y el hecho de que mucho del paisaje de NZ es muy verde, como Inglaterra. Es verdad que la sociedad en NZ es muy similar que Inglaterra, pero los climas son muy diferentes.

Mucha gente nos ha dicho “el sol aquí es muy fuerte”, y es verdad si se lo compara con Inglaterra. Pero cuando se realiza que la antípoda de Auckland es Gibraltar, el sol no es sorprendente. Una persona inglés no pensaría en pasar unas horas en el verano de España sin protector solar, pero en el paisaje verde de Nuevo Zelanda, con su vente frío del océano austral, se quema fácilmente.

La agua era friisimo.

Otro hecho que me interesó… Estos lugares como Milford, donde llueve diez veces más que en Londres, tienen también más horas del sol que Londres. Aquí, es una tierra de extremas. Sin embargo, en nuestra experiencia, el tiempo no cambia tan rápidamente que en Inglaterra y hay muchos más días cuando se hace sol.

Dos Semanas con Amigos

Acabamos de pasar dos semanas con Dave y Lauren, dos de nuestros mejores amigos de Inglaterra. Vinieron en Nueva Zelandia para poco tiempo y decidimos de quedarnos con ellos para todas las dos semanas de sus vacaciones.

No estábamos seguro de esta decisión porque resultó que tuvimos que conducirnos mucho más que necesario y tomar el transbordador (que es bastante caro) entre las islas tres veces.

A veces estuvo más difícil hacer decisiones con cuatro personas, pero también puede ser difícil con dos. En general, el problema era que nadie quiso tomar la decisión final, en vez de todo el mundo con deseos diferentes. Cuando se viaja, hay tantas decisiones que hacer que Alice y yo nos han discutido bastante. Con amigos, no argumentamos tanto; no estamos seguro porque, pero tenemos una teoría.

Estuve muy bien tener más personas con quienes podía hablar regularmente. En general, me despierto dos horas antes de Alice y tengo más energía, pues dio a Alice más tiempo para relajar sin charlar conmigo. Hemos conocido a mucha gente durante nuestros viajes, incluso unos que esperemos ver a nuevo cuando volvamos en Europa. Pero es diferente pasar tiempo con amigos que conocemos desde hace años. Las historias compartidas forman un grande parte de las charlas y conversamos a menudo de amigos en común, algo que no se puede hacer con gente que se acaba de conocer.

Antes de las dos semanas con Dave y Lauren, no creía que echaba de menos a mis amigos. En general no extraña a personas que no veo a menudo. Sin embargo, las dos semanas me gustaron mucho y me encantaría pasar más tiempo viajando con amigos. ¡Espero que más gente nos acompañarán cuando volvamos para viajar en Europa!

Idioma Australis

Claro que no había planeado escribir sobre la Idioma en Australia, porque hablan más o menos mi lenguaje de madre. También, con televisión de aquí en Inglaterra, creíamos que ya sabíamos la mayoría parte de las palabras diferentes que se usa aquí. Sin embargo, hemos constatado más diferencias que habíamos esperado, así que vale la pena anotarlos aquí.

El tema más común es palabras que se terminan con ‘o’. Ya habíamos oído ‘Arvo’ para ‘tarde’ pero nos sorprendió que se usa este tipo de palabras en situaciones formales. Por ejemplo, tu coche tiene un ‘rego’ que viene del inglés ‘registración’ pero ‘rego’ parece ser la palabra oficial, que se usa por todo. Debe de haber unos cientos de otras palabras así, pero unos que oímos eran: Rydo – una empresa de taxi, Doco – un documental en televisión.

Otra cosa que encontramos difícil era las cantidades de cerveza. Al principio, suena inocente con ‘pint’, lo mismo que en Inglaterra. Pero tengáis ciudad: a veces un ‘pint’ no significa 565ml como esperéis. Después, llega a confundirse mucho más. A causa de los precios de cerveza tan altos ($10-12, ie €7-9 por pinta) no se bebe muchos. En vez, se puede tomar un ‘pot’ (media pinta, creo), schooner (me parece que puede ser cualquier medida entre 300-500ml!), middies (ningún idea – otra nombre para un pot?!) y stubbies (botellas, como se usa también en Inglaterra?!).

Al final, unas otras palabras que no se usa en Inglaterra: ‘beut’ es un palabra que puede significar ‘bueno’ o ‘muy’ (un poco como ‘bear’ para adolescentes en Londres!), Un ‘bogan’ es un ‘chav’, particularmente si viene del campo y un ‘ute’ es un ‘utility vehicle’, que llamaríamos simplemente un ‘truck’. Un ‘golah’ es un tipo de pájaro, pero también se usa como insulto general.
!Espero que entendáis cuando llegáis aquí!

Un AirBnB mejor que el nuestro?!

La idea de ‘homestay’ exista desde hace mucho tiempo, más común en la forma de intercambios entre colegios. Me gustó tanto mi tiempo en una casa de familia en Francia como chico, pues no es sorprendente que me encanta AirBnB. Sin embargo, esta forma de viajar quedó un poco nicho y no se lanzó por el mundo.

Nuestro homestay en Oxford!

AirBnB, del otro lado, ha crecido rápidamente en uno de los empresas más grandes del Internet. ¿Cómo? La respuesta, como a menudo en mi blog, viene de ‘50 things that made the modern economy’. AirBnB usó el poder del internet, específicamente los comentarios de consumidores. ¿Porque no se aumentó la idea de homestay antes del internet? Mucha gente no confía en alguien que no conoce. Pero los comentarios de otras personas, que ya se han quedado con un anfitrión, bastan para informarse que la experiencia pasará bien.

Con AirBnB, Alice y yo invitamos a personas en nuestra casa durante casi 3 años y nos gustó. Hacíamos mucho para asegurar que nuestros huéspedes eran cómodos y siempre que viajamos, pensamos (bastante altivamente) que nuestra AirBnB fue lo mejor que conocimos. Hasta la semana pasada…

Alice con el perro de nuestros anfitriónes en Perth

Acabamos de quedarnos con Coutney y Olly, en su casa en Perth. Se encuentra cinco minutos de playas bonitas en un barrio de lujo, circa del área muy deseable de Fremantle. Su casa es muy cómodo; la cama es posiblemente la más confortable en que hemos dormido, la ducha es perfecta y el salón y la cocina tiene un estilo único, gracias a los esfuerzos de Olly para adornarlos con muebles que se ha construido a mano.

Habían pensado muy bien a nuestras necesidades: por ejemplo dejaron espacio en su frigo para que pudiéramos comprar comida, algo que no hacíamos bien cuando éramos anfitriones.

Pero la grande diferencia era la manera de que nos acogieron y abrieron sus vidas a nosotros. Tienen mucho afecto y nos trataron como un parte de su familia: charlamos con ellos todos los días y comimos juntos dos veces, incluso una tarde cuando nos invitamos a un almacén donde Olly cocinó una barbacoa muy rica.

Pocas veces he pasado tanto tiempo con nuestros huéspedes, normalmente no los vemos mucho y además, no los permitimos entrar en nuestra salón. Esta ultima regla introducimos después de un huésped que era amical pero que se aprovechó un poco demasiado. Ahora temo que dábamos la impresión que no estábamos abierto para charlar.

En Sudeste Asiático buscábamos a menudo una experiencia auténtica de AirBnB, pero no podíamos encontrarlo porque todos eran más hoteles que homestays. Tuvimos mucho suerte que la primera que elegimos en Australia era el mejor AirBnB que hemos conocido.

Vacaciones en Indonesia y Bali – Una Guía

Nos encantó Vietnam, sobre todo la comida, y nos pareció perfecto para una primera vacación familiar en Asia. Pero si seis una pareja y tienes dos o tres semanas, os consejería ir en Indonesia y Bali.
Dónde llegar depende del precio de vuelos: Denpasar en Bali sería lo mejor, pero Jakarta funcionaria también si sea más barato. Asumiré que llegáis en Denpasar.

Si queréis descansaros unos días al principio, viajaría a Nusa Lembongan. Toméis un taxi del Aeropuerto a Sanur: Dunkin Donuts en Jalan (calle) Hang Tuah es un punto conocido por los conductores. Uber funciona bien en Denpasar y cuesta menos que taxis locales. Dentro de una hora, llegáis al ‘puerto’ – una playa donde hay diversos barcos yendo a Nusa Lembongan. No hay un sistema muy oficial para boletas, pero no deberías pagar más que 200k Rupaih (14€) por persona.

En Lembongan, consejería quedaros circa del Mushroom Beach, dónde llegan la mayoría de barcos. Nos alojamos en ‘Reynold Arthur’, que se localiza perfectamente entre las playas, diez minutos a pie de muchas restaurantes, playas y puntos de vista. Sin embargo, había muchísimos hoteles que nos pareció bonito y podéis pagar más para una vista del mar o piscina más grande.

La cosa que tenéis que hacer en Lembongan es el snorkel. De hecho, los sitios más bonitos están circa de Nusa Penida así que es necesario tomar un barco. Fuimos con una empresa de buceo, ‘Indo Divers’ y pagamos 200k / persona, incluso ‘almueza’ – arroz con un huevo. Los dos sitios que visitamos eran ambos espectacular. En el primero nadamos con Mantarrayas – una experiencia que no debéis echaros y el otra tenía coral y pescados tropicales.

Desde Lembonga, podéis volver fácilmente a Denpasar y tomar Avión para llegar a Surabaya, o quizás Yogjakarta, si os interesa templos históricos. Después, debéis ir a Monte Bromo. Si os quedáis con Rudi’s Homestay, il puede organizar transporte barato desde el aeropuerto de Surabaya, pero su baño no tiene mucha agua. ☹ Nos alojamos solamente una noche, pero me habría gustado quedarnos más tiempo, porque Bromo estaba tan magnifico con diversos puntos de vista.

Rudi también organizó nuestra conexión con el tren de Probolinggo hacia Banyuwangi para que lleguemos en Didu’s homestay. En contraste con Rudi’s, Didu’s es muy agradable y Maya era la mejor anfitriona que conocimos durante dos meses en Sudeste Asiático. Maya planificara una excursión a ver Monte Ijen, que no podéis perder.

Después de Ijen, podéis volver rápidamente en Bali con un barco. De ahí, tomamos un bus interesante para ir en la ‘casa de yoga’, Ubud. Allí, hay más oportunidades de descansarse con un masaje y comida muy saludable: Mismo si coméis normalmente carne, se merece cenar en un restaurante de alimentos veganos y crudos para probar algo diferente.

El centro de Ubud es lleno de turistas, pues lo mejor es que os quedéis al borde. Nos alojamos en Jalan Bisma, en una habitación magnífica del Adi Bisma Inn – pedíais un cuarto con vista de la puesta del sol. Está al lado de ‘Bisma Eight’ – dónde habitaciones cuestan 250€ por noche, pero diez veces menos caro. Diez kilómetros de Ubud son arrozales magníficos que visitamos con bici -Lo más caliente 10km que nunca he hecho. ¡Os consejería tomar una moto! Otra modo para salir del centro es tomar un clase de cocina – os collecionaran desde tu hotel para que podais cocinar entre los arozales.

Solo tuvimos 2 semanas, asi que nuestra viaje terminó alli. Sin embargo, si tenéis más, os consejería viajar a Amed en el noreste de Bali, seguido por las islas ‘Gili’. Mucha gente que conocimos en Bali nos conté que son bonitos ambos y unos días en las islas Gili, bañando con tortugas en agua caliente, me suena el fin perfecto de una vacación estupendo.

La Económica de Desarollo

Quiero compartir tres cosas que he constatado sobre la económica durante nuestros viajes en los Países menos desarrollados.

1) La falta de piezas de Cambio

¡Por alguna razón que no entiendo, no hay nunca bastante cambio! Algo cuesta 420 pesos… pagas con una nota de 500. “¿Tienes algo más pequeño?!” El problema: Probablemente que sí, tienes exactamente 420 pesos en tu monedero, pero has aprendido a jugar el ‘juego de cambio’.

Cada persona europea que ha visitado tales países debe de participar en este juego. Después de 2 meses, ¡somos expertos! Alice suele tener nuestras notas grandes y yo los pequeños; si queremos usar las grandes, ella paga y vice versa. ¿Cómo decidimos cuáles usar? Depende del precio, ¡pero también si tratamos con personaje amical o si han cargado más porque somos extranjeros!

Mas raro fue un bar, dónde se utilizaron un iPad como caja, pero no tuvieron cambio. ¡La camarera tenía que usar su propio dinero! Este contraste me recuerde de un punto de James, in profesor de economía, con quién trabajaba en Londres…

2) Una Moto o la fruta?

Lo que James constató cuando estamos viajando en India está que la economía tiene aspectos inversos que la nuestra. Su ejemplo: se podía pagar una persona 2€ de llevar tu equipaje todo el día, pero no es posible pagar 2€ para un croissant, porque no existen.

Durante nuestro viaje, he encontrado otro ejemplo. En muchos lugares se puede alocar una moto para €5 euros al día. Sin embargo, es muy difícil comprar fruta y es habitualmente más caro que en Europa.

En Borneo, encontramos un supermercado donde se vende muchos tipos de queso (¡manchego incluso!) pero ninguna fruta. Aunque vimos plátanos creciendo por todo, tuvimos que gastar a menudo dos veces el precio a que nos acostumbramos.

Encontramos mas fruta en Vietnam 🙂

3) ¡Muestra tus precios!

Alice y yo solemos ir de compras en supermercados (a menudo online) o grandes tiendas. Durante los últimos dos meses hemos debido usar pequeños puestos de venta. No me gusta. El problema estaba perfectamente resumido en un episodio del excelente ‘50 things that made the modern economy’ desde el BBC.

Describe un señor irlandés (Alex Stewart) que fue en América para establecer un nuevo tipo de tienda. Propinó una póliza que llamó “free entrance”: a saber, sus asistentes de ventas no molestarían los clientes al entrar la tienda.

También, el irlandés mostró claramente sus precios. Su primer asistente era horrorizado que no se permitiría evaluar la riqueza de un cliente y intenta cargar el precio máximo posible.

Cada pincho tiene un color, que corresponde al precio.

Stewart murió una de las personas más rico en Nueva York. El punto: que clientes y vendedores ambos benefician de esta estrategia. Lamentablemente, muchos vendedores aquí ya no han aprendido de sus ideas y me parece que la frecuencia de precios mostrados es un signo bastante bien del desarrollo de un país.

La revista ‘the economist’ inventó el Big Mac Index hace años para medir el PPP. ¡Yo propongo el ‘Prices on show Index’ para medir el PIB!

Las Filipinas

No habíamos planeado pasar tiempo en las Filipinas. Pero el vuelo más barato de Europa (<200€) llegó en Manila. Otra feliz coincidencia estaba que descubrimos que Ligaya, una amiga mía de Highgate, iba a visitar en mismo tiempo para una reunión familiar.

Así que tuvimos la oportunidad de viajar juntos durante unos días. Ligaya nos condujo hasta Moalboal, donde hicimos snorkel estupendo: nadamos con tortugas y bancos de sardinas grandísimos. También, Ligaya nos enseñó sobre la comida típica como ‘asado’ y ‘sissig’.

Después, pasamos unos días en el super-relajante Water to Forest Ecolodge, dónde encontramos de nueva con Ligaya y su familia, y después, fuimos a Coron, una isla con vistas magníficas así:

Allí, nos quedamos con una familia local que estaban muy amigable. Nos dieron la bienvenida excelente, invitándonos a desayunar con ellos. ¿Pues, todo bien? Supongo que sí, pero de alguna manera, me siento que no quisiera especialmente volver a las Filipinas. ¿Porque no?

Mas importante para mí es probablemente que mucho de la acomodación de nuestro presupuesto (€30/noche) no está muy cómodo: el aire acondicionado estaba siempre si ruidoso que no quisimos usarlo y a menudo no había mucha agua, por no hablar de agua caliente, en las duchas. La comida estaba rica, pero estaba difícil encontrar platos con muchos vegetales y sin demasiado graso y no hay mucha variedad: siempre arroz.

Finalmente: Es difícil saber después de 2 semanas, pero me suena que hay bastante desigualdad allí. Los salarios de la mayoría parte de la gente están muy bajos comparado con los precios: salario mínimum: 300pesos (6€) por día, diez plántanos nos costaban 100 pesos (¡es probable que pagamos más como extranjeros!). Es bastante común tener ‘dh’ – ayuda doméstica y cuando nos quedábamos con la familia local, no me gustaba que había alguien para hacer todas las cosas que nos acostumbramos hacer. Quizá no debería sorprenderme, pero he visitado otros países menos desarrollados y aparte de India, no lo he nunca constatado tanto.

Vamos ahora 7 días viajando en Vietnam y aquí, ningún de estos problemas son evidentes. No entiendo que los dos países tienen mas o menos lo mismo PIB y PPP. ¿Podéis explicármelo?