Seven Month Update

Our seventh month started with a week in Santiago de Chile which left me asking ‘why am I not enjoying cities?’ It’s true that I was mopey and didn’t explore anywhere near as much as I could have, but we still liked Santiago. It has lively atmosphere with good restaurants, great beer and wine and near-perfect summer weather. Alice says she could live there. For me, it’s too big and noisy! Our AirBnB hosts were also really friendly, though I probably enjoyed my two nights in a hostel more. For me, cities are much better when you have a group of people to enjoy them with.

From Santiago, Alice flew south, whilst I took a slightly crazy five-day trip to Europe. A week of separation after sixth months ‘alone together’ is probably healthy. A few people have asked recently how Alice and I are getting on. The answer: pretty well. If you plotted our level of conflict over the trip, it would look something like a bell curve; it’s nice to be on the downwards sloping section! Mostly, we’ve got used to our differences and learned to accept them.
I felt a little bad for Alice, who would probably have appreciated the opportunity to see friends and family even more than I did. She really impressively ploughed on with our plans to camp for 3 nights in Torres del Paine.

I arrived back in Argentina on Friday night and on Saturday we set off on a four-day camping trip in Parque Nacional los Glaciares, near the spectacular mount Fitzroy. It was beautiful and we were blessed by unusually great weather which encouraged us to get up for sunrise on two mornings. No time to rest, the way I enjoy travel.

That said, after another walk with a friendly French couple, we’ve enjoyed a few lazy days in the Patagonian towns of El Calafate, Puerto Natales and Punta Arenas. I’ve been quite easily entertained by bus rides through the huge, stark, slightly repetitive scenery, but I’m looking forward to getting back out into the hills when we reach Ushuaia.

I’m really happy to have found a great job in Geneva, but it does mean that our trip will be coming to a premature end in April. Just one and half months to go, better make the most of it.

Une voyage en Europe

Alice et moi pensons depuis longtemps à aller habiter dans un autre pays. Avant que nous nous soyons déménagés à Oxford, j’ai réussi à trouver un travail en Malaisie. Cependant, Alice n’a pas voulu y aller, donc nous avons mis le rêve de côté. Quatre ans plus tard, en voyageant autour du monde, j’ai commencé à chercher de nouveau des travaux internationaux.

J’avais déjà fait une application pour le travail qui m’avait intéressé beaucoup, ‘tête de maths’ à Genève, lorsque j’ai fait une recherche nouveau et découvert une poste ‘tête d’éducation extérieur’. J’ai adoré autant les montagnes sur notre voyage que cela m’a vraiment attiré. J’ai écrit tout de suite ma candidature et Alice m’a dit que c’était le plus naturel de mes applications.

On m’a invité à un interview à Genève. Mais non, comme souvent avec les collèges internationaux, sur Skype. Je devrais voyager autour de monde pour passer une journée là-bas. J’ai du décider dans quelques heures : Je devrais laisser Alice et rater notre visite à Torres del Paine. Mais nous avons décidé que la reste de notre vie était plus important qu’une semaine de vacances.

Plus de bonne chance. Après avoir organisé le voyage à Genève, j’ai entendu que j’aurais aussi un entretien à Londres pour l’autre boulot. Donc, je suis arrivé à Geneva avec un peu d’appréhension, l’idée en tête que j’allais avoir une autre entretien le jour prochain. Le collège est très nouveau et en conséquence, il n’a pas beaucoup d’élèves. En ce moment, il se trouve dans un bâtiment des bureaux, autre chose qui a l’air d’être une négatif, mais en fait cela veut dire qu’il est tout neuf et très confortable. Il avait une ambiance très calme et tout le monde que j’ai rencontré était génial. La classe avait des niveaux beaucoup plus variés que je n’ai jamais enseigné, mais ils ont travaillé bien l’un avec l’autre. Dans l’ensemble, je suis parti avec une sentiment que, comme j’ai écrit à ma famille, “I actually really want that job!”

La prochaine jour, l’interview s’est passé bien aussi. Le rôle m’intéressait beaucoup, le directeur était très ouvert aux nouvelles idées et j’ai beaucoup aimé parler avec les deux profs de maths. Le collège se bougeait dans le même moyen de mes anciens collèges et cela m’a rapporté des mémoires bonnes et mauvaises. Je ne pouvais pas prévoir comment je sentirais dans deux environnements différents : auparavant j’ai dit que j’aime l’agitation d’un collège mais pendant les deux jours, j’ai préféré l’ambiance plus calme à Genève.

En général, je n’ai pas eu beaucoup de succès avec mes applications de travail, mais en ce cas-là, j’étais offert tous les deux. C’était une décision difficile mais l’occasion d’aller habiter ailleurs, dans un rôle très intéressant et varié a gagné.

Donc, Alice et moi allons habiter à Genève dès le mois d’avril. J’espère que vous y viendrez pour nous rendre visite bientôt.

¿Porque no me están gustando las ciudades?

Viví siete años en Londres y tres en Oxford. Al viajar durante los últimos años, he visitado muchas ciudades que me gustaron mucho. Por ejemplo, a Alice y yo nos encantó Tokio y pasamos semanas divertidas en Barcelona y Río de Janeiro.

Sin embargo, durante este viaje, no me han gustado las ciudades. Empezó con Coron en los Pilipinos, que tuvo una calle terriblemente ruidosa. Nos gustó Vietnam en general, pero no me interesó Hoi An, la ciudad muy popular con otras turistas. El problema aumentó en Nuevo Zelanda, dónde mismo Wellington, nuestra ciudad preferida, me aburrió después de dos días. Acabamos de pasar una semana en Santiago y ‘allá’, no querría salir, sino quedarme en nuestro departamento planeando nuestro viaje en Patagonia.

Porque he tenido una reacción tan fuerte contra ciudades? A veces, he sentido como estoy perdiendo tiempo, que podría pasar mejor en las montañas. Un aspecto de mi personalidad es obsesión: resulta que puedo trabajar mucho en un proyecto, pero tengo que acordarme siempre que hay otras cosas importantes.

Por otro lado, las ciudades me han hecho sentir solitario. Claro que tengo Alice, pero me gusta rodearme de otra gente: por eso me gusta enseñar. Veo a mucha gente con sus amigos y me acuerda de los míos, así que quiero ir a tomar copas con ellos. Pero no puedo.

Una cosa que quizá ayudará en las semanas que viene, es que vamos a quedarnos más en los hostales que con Airbnb. Así, se conoce más fácilmente otros viajeros y no se siente tan solo. Aprendí esto hace 10 años, durante mi primero viaje solo, pero como somos una pareja, no parece tan necesario quedarse en hostales. Pero si, es importante, especialmente si es extravertido como yo.

Entonces, ya empieza mejorar. Anoche pasamos un super tarde con un hombre que Alice conoció en un hostal la semana pasada. Espero que conocemos a muchos más amigos así.