Five Month Update

I’ve only managed to squeeze in two blog posts since my last update, a sign of how great the month has been. New Zealand was always the main aim of this trip for me. As a teacher I already had 17 weeks holiday a year, so the main reason for taking time off to travel was to take full advantage of the southern hemisphere’s summer.

And I’m very glad we did so. Before this year we were considering coming to New Zealand for just a few weeks over Christmas holidays but now even three months doesn’t feel enough.

We have been to beautiful location after beautiful location.
Each time I’m amazed that we’ve managed to find something even more spectacular. I’ve watched more sunrises in the last month than the entire rest of my life.

Finding a balance between spending time in the mountains and elsewhere which keeps both Alice and me happy has been a challenge. We’ve coped pretty well, although I have occasionally got bored in the city and Alice stressed in the mountains. Finally we spent a day apart recently as I climbed Taranaki whilst Alice stayed at ‘home’. We should probably do more of this.

Although I’ve been more active on Facebook than ever before, I feel that a good thing about the trip is that it had taught us to live without the internet for extended periods. We met a great local couple in Angelus hut and we’ve found that people are generally very friendly, much more so than in your average hostel. Would this still be the case if the huts had WiFi?

There were several moments earlier on in the trip when I wanted to bail out because I wasn’t enjoying the lack of freedom I felt whilst travelling in Asia, but I’d say that this is the first month that I’ve actually missed home. Bizarrely given how much I love the long summer days, I have been missing the winter spirit: cosy rooms with a fire, mulled wine and less surprisingly, the family get-togethers. Though with walks like this on Christmas and Boxing day, I can’t say I missed the days themselves…

Le département qui criait au loup.

Le département de conservation (DOC) est sans doute une force au service du bien en Nouvelle Zélande. Il me semble qu’il doit être le plus grand tel département dans le monde entier par rapport à la population du pays. Il maintient presque mille cabanes de montagne, ainsi que centaines de chemins.

Je ne suis pas sûr du montant total que le gouvernement dépense sur DOC mais nous avons vu quelques informations et un exemple dans une hutte. Le poster nous a informé qu’il a coûté NZ$100.000 (€60.000) pour créer le chemin (de 7km) qui y mène, en 1990. Également, les cabanes coûtent assez chères et comme j’ai mentionné dans ma dernière post, nous les aimons bien.

Je préface l’idée majeure de cet article pour que tu ne finisses pas avec une opinion négative de DOC. Alors, comment est-ce que le département crie au loup ? Avec les alertes sur quelques chemins populaires qui prévient contre les risques qui n’existent pas.

Un panneau que nous avons vu plusieurs fois avec Dave et Lauren a dit “forte probabilité de pieds mouillés”. Le problème : que les chemins n’avaient presqu’aucun probabilité de tel événement et donc, les gens arrivent à l’ignorer, comme les villageois dans l’histoire du garçon qui criait au loup. Puis, les gens ne tiennent pas compte des panneaux similaires sur le Traversée de Tongariro, qui a les vraies difficultés et le terrain instable. Le résultat :

Est-ce qu’le DOC n’a jamais lu l’histoire du garçon ? Peut-être que non. Mais ça m’a intéressé de lire récemment que dans une expérience avec les enfants, ceux qui étaient raconté cette histoire ont menti plus qu’avant. Au contraire, ceux qui étaient raconté une histoire plus positive avaient une probabilité beaucoup moins de mentir.

Alors, est-ce que le DOC devrait changer ? Je suis de l’avis qu’ils devraient modérer leurs messages sûrs les chemins très faciles qui mènent aux glacières du côté ouest. Mais pourrait-il également apprendre de l’expérience scientifique ? Une image avec un randonneur bien préparé au départ pourrait être plus efficace que les panneaux avec les conseils négatifs.

Dos Semanas con Amigos

Acabamos de pasar dos semanas con Dave y Lauren, dos de nuestros mejores amigos de Inglaterra. Vinieron en Nueva Zelandia para poco tiempo y decidimos de quedarnos con ellos para todas las dos semanas de sus vacaciones.

No estábamos seguro de esta decisión porque resultó que tuvimos que conducirnos mucho más que necesario y tomar el transbordador (que es bastante caro) entre las islas tres veces.

A veces estuvo más difícil hacer decisiones con cuatro personas, pero también puede ser difícil con dos. En general, el problema era que nadie quiso tomar la decisión final, en vez de todo el mundo con deseos diferentes. Cuando se viaja, hay tantas decisiones que hacer que Alice y yo nos han discutido bastante. Con amigos, no argumentamos tanto; no estamos seguro porque, pero tenemos una teoría.

Estuve muy bien tener más personas con quienes podía hablar regularmente. En general, me despierto dos horas antes de Alice y tengo más energía, pues dio a Alice más tiempo para relajar sin charlar conmigo. Hemos conocido a mucha gente durante nuestros viajes, incluso unos que esperemos ver a nuevo cuando volvamos en Europa. Pero es diferente pasar tiempo con amigos que conocemos desde hace años. Las historias compartidas forman un grande parte de las charlas y conversamos a menudo de amigos en común, algo que no se puede hacer con gente que se acaba de conocer.

Antes de las dos semanas con Dave y Lauren, no creía que echaba de menos a mis amigos. En general no extraña a personas que no veo a menudo. Sin embargo, las dos semanas me gustaron mucho y me encantaría pasar más tiempo viajando con amigos. ¡Espero que más gente nos acompañarán cuando volvamos para viajar en Europa!