Vacaciones en Indonesia y Bali – Una Guía

Nos encantó Vietnam, sobre todo la comida, y nos pareció perfecto para una primera vacación familiar en Asia. Pero si seis una pareja y tienes dos o tres semanas, os consejería ir en Indonesia y Bali.
Dónde llegar depende del precio de vuelos: Denpasar en Bali sería lo mejor, pero Jakarta funcionaria también si sea más barato. Asumiré que llegáis en Denpasar.

Si queréis descansaros unos días al principio, viajaría a Nusa Lembongan. Toméis un taxi del Aeropuerto a Sanur: Dunkin Donuts en Jalan (calle) Hang Tuah es un punto conocido por los conductores. Uber funciona bien en Denpasar y cuesta menos que taxis locales. Dentro de una hora, llegáis al ‘puerto’ – una playa donde hay diversos barcos yendo a Nusa Lembongan. No hay un sistema muy oficial para boletas, pero no deberías pagar más que 200k Rupaih (14€) por persona.

En Lembongan, consejería quedaros circa del Mushroom Beach, dónde llegan la mayoría de barcos. Nos alojamos en ‘Reynold Arthur’, que se localiza perfectamente entre las playas, diez minutos a pie de muchas restaurantes, playas y puntos de vista. Sin embargo, había muchísimos hoteles que nos pareció bonito y podéis pagar más para una vista del mar o piscina más grande.

La cosa que tenéis que hacer en Lembongan es el snorkel. De hecho, los sitios más bonitos están circa de Nusa Penida así que es necesario tomar un barco. Fuimos con una empresa de buceo, ‘Indo Divers’ y pagamos 200k / persona, incluso ‘almueza’ – arroz con un huevo. Los dos sitios que visitamos eran ambos espectacular. En el primero nadamos con Mantarrayas – una experiencia que no debéis echaros y el otra tenía coral y pescados tropicales.

Desde Lembonga, podéis volver fácilmente a Denpasar y tomar Avión para llegar a Surabaya, o quizás Yogjakarta, si os interesa templos históricos. Después, debéis ir a Monte Bromo. Si os quedáis con Rudi’s Homestay, il puede organizar transporte barato desde el aeropuerto de Surabaya, pero su baño no tiene mucha agua. ☹ Nos alojamos solamente una noche, pero me habría gustado quedarnos más tiempo, porque Bromo estaba tan magnifico con diversos puntos de vista.

Rudi también organizó nuestra conexión con el tren de Probolinggo hacia Banyuwangi para que lleguemos en Didu’s homestay. En contraste con Rudi’s, Didu’s es muy agradable y Maya era la mejor anfitriona que conocimos durante dos meses en Sudeste Asiático. Maya planificara una excursión a ver Monte Ijen, que no podéis perder.

Después de Ijen, podéis volver rápidamente en Bali con un barco. De ahí, tomamos un bus interesante para ir en la ‘casa de yoga’, Ubud. Allí, hay más oportunidades de descansarse con un masaje y comida muy saludable: Mismo si coméis normalmente carne, se merece cenar en un restaurante de alimentos veganos y crudos para probar algo diferente.

El centro de Ubud es lleno de turistas, pues lo mejor es que os quedéis al borde. Nos alojamos en Jalan Bisma, en una habitación magnífica del Adi Bisma Inn – pedíais un cuarto con vista de la puesta del sol. Está al lado de ‘Bisma Eight’ – dónde habitaciones cuestan 250€ por noche, pero diez veces menos caro. Diez kilómetros de Ubud son arrozales magníficos que visitamos con bici -Lo más caliente 10km que nunca he hecho. ¡Os consejería tomar una moto! Otra modo para salir del centro es tomar un clase de cocina – os collecionaran desde tu hotel para que podais cocinar entre los arozales.

Solo tuvimos 2 semanas, asi que nuestra viaje terminó alli. Sin embargo, si tenéis más, os consejería viajar a Amed en el noreste de Bali, seguido por las islas ‘Gili’. Mucha gente que conocimos en Bali nos conté que son bonitos ambos y unos días en las islas Gili, bañando con tortugas en agua caliente, me suena el fin perfecto de una vacación estupendo.

Two Month Update

Last time I talked about how time had been passing paradoxically slowly and quickly. This month has been more consistently speedy; after some time on the beach in Vietnam and a relatively relaxed few days in the Malaysian highlands, we embarked on a whirlwind tour of Borneo and East Java, followed by a bit of relaxation in Bali and now I’m writing from sunny Perth.

Although this month has not been plain sailing, things have generally been much more positive and I leave South East Asia with much more desire to return than I expected early on.

What’s changed? As predicted, the more hectic itinerary and regular mountain climbing have helped: we have been to some spectacular places that I want to go back to. If you want to plan a trip to Asia, I strongly advise a family holiday in Vietnam, a Honeymoon in Bali or a combined Adventure / Relaxation trip in Indonesia.

Continuing a trend that started at the end of last month, we have met so many more other travellers during this time. It took a while to shake off the city-living inhibition of talking to strangers but recently, I’ve struck up conversations with people at every opportunity. This has given me plenty of French, Spanish and German practice, although some of the best friendships we formed have been with a couple from Sao Paolo and two sets of Flemish (and English!) speaking Belgians. One slight concern I have in Australia is that fellow travellers will be harder to spot! That said, we have started meeting local people too: We stayed in the friendliest homestay in Banyuwangi and Bahasa-speakers have generally had a greater level of English, so that we’ve been able to chat to them occasionally.

It may just be coincidental but the start of September, usually heralding my return to work, was also a bit of watershed. I suppose that until then, the trip felt little different from previous summers and so I didn’t appreciate the advantages of taking a year off. Jen just asked if I missed school? A resounding no.

A useful comment from Rachel about my previous criticism of the Philippines has resonated too; she reminded me that as westerners we are very used to a remarkably high standard of living and asked whether we expect too much. Recently, I’ve tried to take a much more relaxed view when there is only a cold shower or transport is uncomfortable. However, I stand by my suggestion to visit other South-East Asia countries before the Philippines! On that note, here are my South-East Asia scores (10 being best, 1 worst):

Philippines Vietnam Malaysia Indonesia/Bali
Tasty Healthy Food? 3 10 5 7
Comfortable Lodging? 2 8 6 9
Easy Transport? 4 7 10 5
Interaction with Locals 6 3 8 7
Not full of Tourists? 8 2 6 3
Different from Europe? 5 6 2 7
Cheap? 6 7 9 5

Note that I haven’t ranked them on what there is to see and do, beauty or quality of activities. All four have great beaches, mountains, jungle and interesting history and culture that you can seek out should you so wish. I could try to separate them on these measures, but I feel that my minimal experience would be even less representative than it is on the criteria above!

It was easier to meet local people in Malaysia and Indonesia.

One final point, related to the rest of this blog. We’ve noticed a distinct trend in how people from different countries respond to me speaking their language! French normally ask a generous “comment est-ce que tu parles si bien francais?”, with a sort of shock that an English person speaks French and Germans almost universally ask “why are you learning German?”, as if I am crazy to try. The Spaniards we’ve met have been more mixed, some speaking excellent English but a couple have been grateful to be able to speak some Spanish after having to speak English during most of their travels and we’ve received the ingenious “We don’t speak Spanish, we speak Catalan” a few times. It seems that the push for their own mini-Brexit is gaining some popularity.

Let’s hope that world travel opens their eyes to the advantages of globalisation. I strongly dislike McDonalds (I’ve never eaten there in my adult life) but recently read  in Better Angels of our Nature about the ‘Golden Arches’ theory of world peace; no two countries which both have a McDonalds have ever gone to war. It seems that teaching people that they can gain more from trade than theft is one of the most effective ways to discourage violence.

Un Voyage Inattendu

Après 7 semaines de notre voyage, nous nous ennuyions up peu de planifier tous les détails. Nous savions que c’était possible de voyager entre Banyuwangi, Java et Ubud, Bali par bus et un bateau mais nous n’avions pas rechercher exactement comment y arriver.

Notre chambre d’hôte à Banyuwangi était amicale et Maya, la femme de la maison, nous a dit qu’on pourrait trouver un bus après avoir quitté le ferry. Donc, nous sommes arrivés au port de Gilimanuk, à la recherche d’un bus. Ce n’était pas aussi évident qu’on nous a dit mais nous avons trouvé une station avec plusieurs petits bus.

Lequel que nous avons choisi était plus basique que nous avions estimé, mais pas chère et il allait (apparemment) dans la bonne direction. Après quelques disputes (de raison pas claire, mais probablement de monnaie) entre le conducteur et tous les passagers sauf nous, le bus est parti.

Après une vingtaine de minutes, nous avions arrêté trois fois, mais avions ramassé aucun passager. Au lieu des normes européennes, le but des stops était plutôt religieux : principalement pour laisser les offrandes au dieu(x?) aux petit temples qui se trouve à côté des rues. Le troisième arrêt avait un objectif moins intéressant mais également inattendu : gonfler les pneus. Au moins que j’avais désormais la confiance que notre véhicule était au condition top !

Les quatrième et cinquième stops, afin de rassembler des personnes, étaient plus ennuyeux mais ont changé la distribution des passagers. Jusqu’a ce point, Alice avait été la seule femme dans un bus plutôt masculin. Je dis ça car le divertissement, des clips musicaux, était plus ‘moulin rouge’ que ‘famille’. Cependant, après l’arrivée de notre nouvelles passagers musulmans, il est devenu un peu moins lascif.

Après le sixième arrêt pour ramasser une télé, on a pris les septième et huitième afin que le conducteur ait pu acheter à manger et piser contre un arbre.

Bien qu’le voyage ait pris un peu plus longtemps que nécessaire, je ne le regrette pas. Nous avons vu la moitié de l’île et passé de temps avec les locaux. Avant que nous soyions débarqués, une femme a donné demi d’une orange à Alice et un homme nous a aidé à retirer nos sacs. Une expérience inattendue mais intéressante.

La Económica de Desarollo

Quiero compartir tres cosas que he constatado sobre la económica durante nuestros viajes en los Países menos desarrollados.

1) La falta de piezas de Cambio

¡Por alguna razón que no entiendo, no hay nunca bastante cambio! Algo cuesta 420 pesos… pagas con una nota de 500. “¿Tienes algo más pequeño?!” El problema: Probablemente que sí, tienes exactamente 420 pesos en tu monedero, pero has aprendido a jugar el ‘juego de cambio’.

Cada persona europea que ha visitado tales países debe de participar en este juego. Después de 2 meses, ¡somos expertos! Alice suele tener nuestras notas grandes y yo los pequeños; si queremos usar las grandes, ella paga y vice versa. ¿Cómo decidimos cuáles usar? Depende del precio, ¡pero también si tratamos con personaje amical o si han cargado más porque somos extranjeros!

Mas raro fue un bar, dónde se utilizaron un iPad como caja, pero no tuvieron cambio. ¡La camarera tenía que usar su propio dinero! Este contraste me recuerde de un punto de James, in profesor de economía, con quién trabajaba en Londres…

2) Una Moto o la fruta?

Lo que James constató cuando estamos viajando en India está que la economía tiene aspectos inversos que la nuestra. Su ejemplo: se podía pagar una persona 2€ de llevar tu equipaje todo el día, pero no es posible pagar 2€ para un croissant, porque no existen.

Durante nuestro viaje, he encontrado otro ejemplo. En muchos lugares se puede alocar una moto para €5 euros al día. Sin embargo, es muy difícil comprar fruta y es habitualmente más caro que en Europa.

En Borneo, encontramos un supermercado donde se vende muchos tipos de queso (¡manchego incluso!) pero ninguna fruta. Aunque vimos plátanos creciendo por todo, tuvimos que gastar a menudo dos veces el precio a que nos acostumbramos.

Encontramos mas fruta en Vietnam 🙂

3) ¡Muestra tus precios!

Alice y yo solemos ir de compras en supermercados (a menudo online) o grandes tiendas. Durante los últimos dos meses hemos debido usar pequeños puestos de venta. No me gusta. El problema estaba perfectamente resumido en un episodio del excelente ‘50 things that made the modern economy’ desde el BBC.

Describe un señor irlandés (Alex Stewart) que fue en América para establecer un nuevo tipo de tienda. Propinó una póliza que llamó “free entrance”: a saber, sus asistentes de ventas no molestarían los clientes al entrar la tienda.

También, el irlandés mostró claramente sus precios. Su primer asistente era horrorizado que no se permitiría evaluar la riqueza de un cliente y intenta cargar el precio máximo posible.

Cada pincho tiene un color, que corresponde al precio.

Stewart murió una de las personas más rico en Nueva York. El punto: que clientes y vendedores ambos benefician de esta estrategia. Lamentablemente, muchos vendedores aquí ya no han aprendido de sus ideas y me parece que la frecuencia de precios mostrados es un signo bastante bien del desarrollo de un país.

La revista ‘the economist’ inventó el Big Mac Index hace años para medir el PPP. ¡Yo propongo el ‘Prices on show Index’ para medir el PIB!

Der Preis für Entwicklung

Haftungsausschluss! Alice hat mich gewarnt, dass es ein bisschen empfindlich ist, was ich in diesem Blogeintrag schreiben will. Ich hoffe, dass ich meine Meinung gut auf Deutsch erklären kann!

Man redet manchmal von den negativen Auswirkungen von Entwicklung. Ich habe es oft gehört, dass wir (aus dem Westen) etwas von den wenige-entwickelten Nationen lernen kann. Häufig ist es, dass sie besser Familienwerte haben. Ich bin nicht einverstanden.

Ja, ‘wir’ haben vor vielen Jahren länger mit unseren Eltern (und sogar Großeltern) gewöhnt und heutzutage, verbringen meisten europäische Leute nicht so viel Zeit mit ihren Familien. Aber es ist mir klar warum: wir hängen nicht mehr von ihnen ab. Wenn man ein Problem hätte, könnten man noch seinen Eltern aufrufen, aber es gibt ebenfalls andere Hilfequellen, die jemand verwenden kann. Es scheint mir besser, so zu sein, da es ist einfach sie zu vergessen, die nicht gütig und liebevolle Eltern haben.

Jetzt kommen wir zu etwas ein bisschen strittiger. Ich war in ein Museum in Hoi An, wo ich endlich entschieden habe, dass ich eine starke Meinung an dieses Thema habe. Ich las ein Ausstellungsstück über Frauen von einem kleinen Dorf in Nord-Vietnam. Sie hatten bisher Kleidung von Hand gemacht, aber kürzlich wurde es viel einfacher, billiger Kleidung zu kaufen.

Diese Situation ist mir verständlicher, vielleicht weil Europäische es kürzlicher erlebt haben (das klarste künftige Beispiel in England ist die Bergarbeiter?). Ich bin aber noch nicht total einverstanden.

Es muss schwierig sein, seine Beruf zu verlieren. Jedoch eine Arbeit, die schwer und schlecht bezahlt ist? Meine Arbeit ist keiner aber ich hoffe, wenn Lehrern nicht mehr notwendig werden (unwahrscheinlich?!), würde ich es annehmen und eine neue Karriere finden. Einfach für mich zu sagen, als Junge mit andere Chancen, ich weiß.

Also, die Frauen in Vietnam kann nicht mehr einen Lebensunterhalt durch Stricken verdienen. Aber ihrer Töchter sind zweimal weniger Wahrscheinlich vor fünf Jahre ums Leben zu kommen, und könnten vielleicht um Arzt trainieren. Meine Meinung nach, ihren Berufen sind einen kleinen Preis für Entwicklung zu bezahlen.